Tipos de enlaces del carbono: sencillo doble y triple

Enlaces del carbono
La estructura fundamental del átomo de carbono (Z = 6) es 1s2 2s2 2px1 2py1 2pz2, pero su valencia covalente es 4.

Esto se explica porque un electrón del orbital 2s se promociona a un orbital 2 p:

Estructura fundamental del átomo de carbono

De esta manera un átomo de carbono puede formar cuatro enlaces covalentes. El pequeño tamaño de este átomo permite, además, que el núcleo ejerza una fuerte influencia sobre sus electrones de valencia, por lo que forma enlaces covalentes muy fuertes con distintos átomos y, en especial, con otros átomos de carbono.

Los átomos se sitúan en los vértices de un tetraedro.
Distancia del enlace C-C : 154 pm
Enlace sencillo del carbono etano

Los átomos se sitúan en el mismo plano.
Distancia del enlace C =C : 135 pm
Enlace doble del carbono eteno

Los átomos se sitúan en una línea recta.
Distancia del enlace C ≡C : 121 pm
Enlace triple del carbono etino o acetileno


Ciclo del carbono

Uno de los fenómenos más importantes que tiene lugar en la naturaleza es el ciclo del carbono, que
permite el flujo del carbono entre los seres vivos y su entorno físico:
— Los vegetales utilizan la energía del Sol para sintetizar hidratos de carbono a partir de CO2 y
H2O en un proceso llamado fotosíntesis.
— Los animales se alimentan de los compuestos orgánicos fabricados por los vegetales, los asimilan
y los transforman en su propia materia viva.
— El CO2 es devuelto a la atmósfera por distintos caminos:
• Respiración de animales y plantas.
• Descomposición de residuos orgánicos.
• Combustión de la madera, el carbón o el petróleo.


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