Propiedades de los compuestos del carbono

Se caracterizan por ser muy numerosos. Tanto es así, que su número total es mucho mayor que el de los compuestos formados por el resto de los elementos juntos.

Sin embargo, pese a su gran diversidad, presentan unas propiedades comunes:

  • Son poco solubles en agua pero solubles en disolventes orgánicos, como benceno, ciclohexano, acetona y otros. Esto es debido a que los compuestos orgánicos, en su gran mayoría, están formados por moléculas apolares.
  • No conducen la corriente eléctrica ni en disolución ni fundidos porque no poseen iones ni moléculas polarizadas.
  • Poseen poca estabilidad térmica; es decir, se descomponen o se inflaman fácilmente al ser calentados.
  • Reaccionan lentamente debido a la gran estabilidad de sus enlaces covalentes, que requieren altas energías de activación. Por ello es frecuente el uso de catalizadores en las reacciones orgánicas.

Fórmulas de los compuestos orgánicos

Como todos los compuestos químicos, las sustancias orgánicas se representan mediante fórmulas. Ahora bien, dada su diversidad y su complejidad estructural, en la mayoría de los casos utilizaremos su fórmula desarrollada o semidesarrollada.

También son muy útiles los modelos moleculares porque reflejan la disposición espacial de los átomos.
Formulas de los compuestos organicos

Cadenas carbonadas

El carbono posee capacidad para formar largas cadenas de átomos de carbono unidos mediante enlaces covalentes. Estas cadenas carbonadas pueden ser abiertas o cerra das, lineales o ramificadas.
Un átomo de carbono puede unirse a uno, dos, tres o cuatro átomos de carbono.

De acuerdo con estas cuatro posibilidades, decimos que un átomo de carbono es primario, secundario,
terciario o cuaternario.
Ejemplo de cadenas carbonadas


1: átomos de carbono primarios
2: átomos de carbono secundarios
3: átomo de carbono terciario
4: átomo de carbono cuaternario


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