Medición y unidades

La Física realiza mediciones de propiedades y las relaciona mediante leyes, utilizando para ello la herramienta de las matemáticas. Denominamos magnitud a toda propiedad física que podemos medir. En la medición se le asigna un número a una magnitud a través de una comparación de la misma con otra similar que definimos como unidad.

Todas las unidades físicas pueden escribirse en función de un pequeño conjunto de unidades, que denominamos fundamentales. Un sistema de unidades establece y define con precisión cuáles son las unidades fundamentales.

En los trabajos científicos se ha impuesto claramente el Sistema Internacional de unidades, que es el que emplearemos en este blog. En dicho sistema se utilizan siete unidades fundamentales:

• Metro (m). Unidad de longitud.
• Segundo (s). Unidad de tiempo.
• Kilogramo (kg). Unidad de masa.
• Amperio (A). Unidad de intensidad de corriente eléctrica.
• Kelvin (K). Unidad de temperatura.
• Mol (mol). Unidad de cantidad de sustancia.
• Candela (cd). Unidad de intensidad luminosa.

La definición de cada una de estas unidades la veremos más adelante. En mecánica nos es suficiente con las tres primeras unidades. En electricidad y magnetismo necesitamos además el amperio. En termodinámica necesitaremos también el kelvin y el mol.

Cuando el valor de una medida es mucho menor o mucho mayor que la unidad, conviene utilizar múltiplos o submúltiplos de la unidad. Es lógico que éstos sean potencias de diez de la unidad y se designan mediante un prefijo, de acuerdo con el cuadro adjunto.



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