Número de oxidación

Número o índice de oxidación es la carga positiva o negativa que se le asigna a un átomo en un compuesto, suponiendo que todos los enlaces son iónicos. En los compuestos covalentes, los electrones se le asignan al elemento más electronegativo.

Por ejemplo, en el HC1 se considera que los dos electrones del enlace pertenecen al cloro, por lo cual su estado de oxidación es - 1; por el contrario, el hidrógeno tiene un estado de oxidación + 1:

Para averiguar el número de oxidación de un átomo hay que tener en cuenta las siguientes reglas:
  • El número de oxidación de un elemento, en cualquiera de sus variedades alotrópicas, es cero.
  • El número de oxidación del flúor es - 1 y el de los otros halógenos es también - 1 en los haluros, pero es positivo si se combinan con otro elemento más electronegativo que ellos.
  • El número de oxidación del oxígeno es - 2, menos en los peróxidos, que es - 1, y en los compuestos que forma con el flúor, que es + 2.
  • El número de oxidación de los metales es positivo. El de los alcalinos es + 1 y el de los alcalinotérreos +2.
  • El número de oxidación del hidrógeno es + 1 si se une a un no metal y - 1 si se une a un metal.
Podemos, entonces, calcular el número de oxidación de cualquier elemento, de forma que la suma algebraica de todos los números de oxidación ha de ser cero en el caso de moléculas neutras, o en iones poliatómicos ha de ser igual a la carga del ion.

A partir del número de oxidación podemos hacer otra definición de oxidación y reducción:

  • Oxidación es un proceso en el que aumenta el número de oxidación de un elemento.
  • Reducción es un proceso en el que disminuye el número de oxidación de un elemento.

En la molécula de cloro, Cl2, los electrones pertenecen por igual a los dos átomos; ninguno de ellos está cargado:

En la molécula de amoníaco, el átomo de nitrógeno es más electronegativo, se le considera una carga -3, mientras que cada hidrógeno tendría una carga +1.


El número de oxidación del oxígeno es -2:


En los peróxidos es -1:


El número de oxidación del hidrógeno depende de la electronegatividad del elemento que se combine con él:


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